中国实用新型专利制度发展状况

2012年12月,中国国家知识产权局发布了《2012年中国实用新型专利制度发展状况》。根据该报告,截止至2011年,中国国家知识产权局已授权并维持1,121,000件实用新型专利。

近年来,中国实用新型专利申请量在迅猛增长。1997年,实用新型专利申请量为5万件。2008年增长为20多万件,2009年为30多万件,2010年为40多万件,2011年已经达到58.5件。2010年,中国实用新型专利申请量占世界申请总量的83%。与此同时,实用新型专利无效申请量在相对下降。2002年,无效申请率为1.31%,即57,484件实用新型专利中有756件被提出无效申请,而2011年该比率下降为0.32%,即408,110件实用新型专利中有1,323件被提出无效申请。

根据该报告,中国实用新型专利制度与世界其他主要国家和地区的做法基本一致。中国实用新型专利制度保护的客体是产品、设备或装置的形状、构造或其结合的发明创造。实用新型可被视为创造性要求低于发明专利的“小发明”,其授权标准在中国专利法中被表述为,“与现有技术相比,该实用新型具有实质性特点和进步”。中国采取初步审查制度,并辅之以专利权评价报告制度。初步审查制度是一种实质审查和形式审查相结合的制度,除了进行形式缺陷审查外,还进行明显实质性缺陷审查。该事前审查制度的严格性介于实质审查制度和形式审查制度之间。

虽然中国在实用新型上采用绝对新颖性标准,比其他国家采用的相对新颖性标准要求更高,但事实上,中国的实用新型注册门槛十分低。同时,不断增长的低标准实用新型专利申请也给在中国营业的外国企业带来许多问题。

根据中国专利法,同样的发明创造只能授予一项专利权。权利人可同时向专利局申请注册实用新型专利和发明专利。由于发明专利授权周期远远长于实用新型,权利人可以先获得实用新型专利授权。在发明专利被授权后,其在先的实用新型专利权将被取消。这项制度能快速有效地保护权利人,因此也经常被权利人所使用。

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